סם הכלב המזרחי

לא, אין מדובר כאן בדמות מצויירת של כלב סיני בשם 'סאם'. עם כל הכבוד לאקדמיה לשמות צמחים, זהו בן-שיח נדיר מאוד בארץ בעל פרחים עדינים בעלי ניחוח נעים, הנמנה עם משפחת ההרדופיים. ממש כאצל אחיו ההרדוף גם סם הכלב חובב בתי גידול לחים, ערוצי נחלים ומעיינות, ובאותו אופן כל חלקיו רעילים מאוד ומטיפים מיץ חלבי. ואת שמו המפוקפק קיבל משימוש עבר שהיה לו כשהפיקו ממנו רעל להמתת כלבים משוטטים. ברפואה העממית השתמשו בתמציות שלו כסם משלשל וכתמריץ להקאה. לסם הכלב מופע של שיח והוא מתנשא לגובה של 70-110 ס"מ, וגדל בעיקר בגריגות. על ענפיו שבסיסם מעוצה ילבלבו העלים בסידור נגדי. הוא מקדים לפרוח (יולי – אוק'), ופרחיו מקובצים בתפרחות דלילות ברומו של הצמח. לכל פרח גביע מאוחה וקצר בו נתונים5 עלי כותרת המאוחים בבסיסם למעין קערית קטנה. על גבי כל עלה דוגמה ורודה-אדמדמה על רקע בהיר. הפרחים הם דו-מיניים, טקסטורת העלים שעירה בפלומה עדינה מאוד, ובמרכזם עמוד עלי עתיר צוף, ערוך כפירמידה בעלת בסיס מחומש. משיבשילו הפירות הערוכים כשתי מחסניות ארוכות יבלטו בהם זרעים שמתוכם יוצאת ציצת שיער. סם הכלב הוא אחד משלושה מינים יחידים של משפחת ההרדופיים בארץ.