סחלב פרפרני

הסחלב הפרפרני, או בשמו הלטיני אורכידאת הפרפר הוורוד, הוא אחד מהמרשימים שבפרחי הבתה והגריגה בארץ. זהו גיאופיט חד-שנתי המקדים לפרוח (פבר' – מרס). הפקעת גדלה משך שנה, ומתרוקנת להנצה בשנה שאחריה, שבה תצמח לצדה פקעת חדשה. מתוך הפקעת מניצים עלים במופע ראדיאלי ארוכים וחדים (אזמליים) המגיעים עד כ-12 ס"מ, לאחריהם מנץ גבעול בן כ-40 ס"מ, היכול להגיע גם עד כמעט מטר, ולהיפך (רק 10 ס"מ). התפרחת דלילה ונושאת כמה עשרות פרחים המסודרים בטורים. צבעם ורוד סגול והם נקודים סגול עמוק יותר. עלי הכותרת היחודיים אינם נפרדים והם ערוכים במרובע המכונה 'שפית' עם שתי אונות חופות ואונה תחתית גדולה בעלת צורה מעוגלת ומשוננת.
אברי הרביה אוחדו לעמוד קטן הכולל עלי, צלקת ואבקן מפוצל השחלה תחתית. האבקה דביקה ובעת ביקור החרק הטועה לחשוב שמצא כאן זיווג, שכן הסחלב אינו מספק צוף, נדבק חלקו של האבקן לגוף החרק וניתק בשלמות.
לאלו התוהים מה הקשר בין הצמח העדין והמשקה החלבי הנושא את שמו נספר כי במקור הפיקו משרשי הסחלב את האבקה למעדן המפורסם. הקדמונים האמינו כי תמצית השורש נושאת סגולה לפוריות ואונות, וזאת בשל צורת הפקעת המזכירה אשכי גבר הן בצורה והן במימדים. מכאן גם בא שמו המדעי. בארץ נמצא אותו באזורים הים תיכוניים ואף בספר המדבר – זהו גבול תפוצתו העולמי הדרומי. תפוצת הסחלב הפרפרני משתרעת צפונה עד להרי הקווקז.