גביעונית הלבנון

אין ספק שמדובר בצמח מרשים מאוד ביופיו. למטייל נגלה לעיין עמוד פריחה זקוף – גבעול שלאורכו גדלים לסירוגין פרחים גדולים ומרהיבים הנוטים מטה כפעמונים, ואף נראים כמותם. גביעונית הלבנון היא גיאופיט הנמנה עם משפחת השושניים ובהתאם יש לה שישה עלי כותרת רחבים ומחודדים הערוכים יחדיו כגביע ומכאן שמה.
פריחת הגביעונית בחודשים פבר' – אפר' ניכרת בעלי הכותרת המחודדים, שצבעם חום אדמדם כהה, ולאורכם עורקים במרקם עדין. הפרח מרובה הן באבקה והן בצוף, כל פרח פורח ברציפות משך כ-9 ימים ויכול להרשות לעצמו להישאר פתוח בגלל שכיוון הפריחה מגן על האבקנים מפני הגשם. גם פירות הגביעונית ציוריים ממש כפרחיה – הם דומים לכוכב מעובה (מגן דוד אטום) העשוי ששה הלקטים המכילים זרעים רבים בעלי כנף זעירה המותאמת להפצה באמצעות הרוח.
לגביעונית פקעת גדולה בצלית המתחלקת למספר גלדים ולעיתים אף מתפצלת לצמח נוסף (רביה וגטטיבית). הפקעת מתפתחת קרוב לקרקע ומתמקמת באמצעות שורשים מתכווצים בעומק של 18-22 ס"מ, מה שמשפר את חסינותה בפני מזיקים אך בעיקר הפך אותה עמידה בפני כלי חריש למיניהם. הפקעת מעלה עמוד פריחה שגבהו בין חצי מטר עד מטר וחצי. לצדי הגבעול עולים עלים חדים וארוכים בגון טורקיז כהה. עלים קטנים יותר צומחים גם לאורך הגבעול.
את שני מיני הגביעונית שבארץ (מתוך כ-90 בעולם) נוכל לפגוש בטבע בעיקר בתפר שבין אזורים צחיחים ואזורים גשומים.