אשמר קוצני

האשמר הקוצני הוא עץ חורש אפייני הקרוב לשיזף. תפוצתו נדירה מאוד בארץ, נוכל לפגוש במספר פרטים מועט ברחבי הגליל, ופיזור מצומצם בצפון עמק החולה. האשמר היה קרוי בעבר עץ השמיר, וקרבת השם לצמח התבלין הביאה לשינוי, מה גם שהוא קרוב גם לאשחר, וכך במשקל חדש נשמר השם.
האשמר מתנשא לגובה של 3-5 מ' ולרוב בעל מראה סבוך. גזעו וענפיו אפיינים לעצי חורש הם מעוקלים ומתפצלים זה מתוך זה בזיגזג. העלים ביצתיים מחולקים ע"י 3 עורקים היוצאים מן הפטוטרת, הם משוננים קלות בשפתם, חלקלקים ובעלי ברק. לאורך הענף מופיעים קוצים במופע זוגי האחד ישר והשני מאונקל כלפי מטה, בתכונה זו ובאחרות מזכיר האשמר את השיזף. שגם בו זוג קוצים סדורים שהם שרידים של עלי לוואי.
לאשמר פרחים קטנים שאינם מתבלטים בפריחתם בשל גונם הירקרק.
אולם מה שמאפיין את האשמר הקוצני הוא פריו המיוחד. הגם שאינו אכיל או עסיסי למראה, הוא ייחודי בצורתו, ומקנה לעץ נופך ציורי. פריו של האשמר בן כ-3 ס"מ ודומה במראהו לכובע רחב שוליים. הלקט הזרעים מרוכז במעין קופסה עגולה, מצולעת ושטוחה במרכזו, וזו כמו מודבקת על מעין 'חצאית' שטוחה וגלית בגוני אפרפר-חום שמתמזגים עם צבעי הענפים והעלים, מרקם הפרי הוא נוקשה ומעוצה, ובכך נבדל האשמר מן השיזף, שלאחרון כידוע פירות כדוריים, עסיסיים ומתוקים.