שרעול שעיר

גם אם אינו המרשים שבפרחי ארצנו נוכל לראות את השרעול בפריחתו במשך כמעט חצי שנה (מרס – יולי), זהו בן צנוע למשפחת הפרפרניים, בעל 5 עלי כותרת מאורכים המגיעים עד 3 ס"מ, בגווני ורוד וסגול לעיתים כמעט כחול ממש. כל אחד מזרעי השרעול עטוף תרמיל אחד הדוק ומוארך בקצה התרמיל עוקץ כפוף. לפרח עלה מחולק ל-3 עלעלים שעירים בעלי שפה תמימה העלעלים מחולקים ע"י נימים אלכסוניים בולטים. הפרחים מקובצים בקצה הגבעול בתפרחת כדורית למחצה ומחופים בעלי גביע אזמליים בעליי שערות בהירות וארוכות.
השרעול הוא צמח רב-שנתי המתנשא לגובה 80-90 ס"מ על גבי גבעול בעל חתך עגול. נוכל למצוא אותו ברוב חלקי הארץ. השרעול נוח לגדול בקרקע כבדה. ונוכל למצוא אותו החל מצפ' ים המלח, מדבר יהודה השרון וצפונה. בעולם כ-140 מיני שרעולים, מתוכם בארץ נפוץ השרעול השעיר – מין נוסף צומח בדרום ירדן ובהרים הגבוהים בסיני. למין הישראלי זן ייחודי ומרשים הפורח גם בחדשי הקיץ ומתנשא לגובה 2 מ'! זן זה גדל רק בצמוד למקורות מים זמינים כל השנה, בעיקר בעמק החולה.