קריתמון ימי

הקריתמון הימי מקבל את שמו מן הקרית, שמוגדרת כרצועת המפגש בין חוף סלעי וים, שמי הים בה באים ונסוגים והיא נחשפת בחלקה לאוויר. זהו בית גידול ייחודי לכמות מרשימה של אורגניזמים הבונים בהדרגה את השונית. בשל עמידותו יוצאת הדופן למליחות 'מסכים' הקריתמון להישטף בגלי הים, ובכך מנצל רצועת גידול ייחודית שבה אין לו מתחרים. את הקריתמון הקרוי בערבית ובאנגלית השומר הימי נוכל למצוא על סלעי כורכר ובחורבות הסמוכות לים בכל אגנו המזרחי של הים התיכון. לצמח מופע שרוע הוא מתנשא על פי רוב לגובה 40 ס"מ, ונמנה עם משפחת הסוככיים ופורח בירוק צהוב ממאי עד ספט'. הגבעול מעובה, העלים בשרניים גזורים ומנוצים. מעטה המלח מעניק להם גוון אפרפר דהוי. הפרחים ערוכים בתפרחות סוככיות צפופות. בכל פרח זעיר 5 עלי כותרת ו-5 אבקנים ועלי. השחלה תחתית. שני זרעים העטופים בציפה שעמית מצולעת מהווים את הפרי, ומותאמים להפצה גם באמצעות גלי הים. ממש כמו קרובו השומר, גם הקריתמון עשיר בויטמינים ומתאים למאכל. בניגוד לשומר שלו שורש בצלי לקריתמון שורש צינורי המאפשר לו להתרבות גם בתת הקרקע ברביה וגטטיבית.