קוציץ סורי | אקנתוס

כבן כמעט יחיד למשפחת הקוציציים (מלבד הריסן) הקוציץ הסורי (האקנתוס) הוא אורח חריג בנוף ארצנו, ישראלי יחיד מבין כ-45 מיני קוציצים הידועים בעולם, הוא פורח באביב בכל חלקי הארץ שאינם מדבריים, ובעיקר בשטחי צמחיה נמוכה ועשבונית בהן הוא בולט במראהו המיוחד: מערך ראדיאלי של עלים ארוכים וירוקים (לעיתים סגולים במקצת) הסדורים אונות אונות יוצאים כולם מגבעול החבוי באדמה, מתנשאים לגובה ו'נשפכים' החוצה. אורך העלים מגיע עד 62 ס"מ, ומראם הייחודי העניק השראה לאדריכלי יוון הקלאסית, שעיצבו על פי מראם את כותרת העמוד הקורינתית, אלמנט יסוד במבנים קלאסיים במשך למעלה מ-1000 שנה! העלים השעירים מצויידים גם בקוצים קטנים המעניקים לקוציץ את שמו.
גבעול יחיד ועבה מתנשא לגובה 50 ס"מ, והפרחים סדורים על גביו במבנה מרובע. הדורים הנמוכים רחבים יותר והולכים וצרים כלפי מעלה. הפרחים מואבקים ע"י הגדולות שבדבורים ולשם כך יש להם  מבנה יחודי: חפים סגולים וקוצניים (בעיקר התחתון) מגנים על הפרח מעליו ומתחתיו, בינם לבין הפרח ארבעה עלי גביע בולטים, ובתוכם חבוי עלה הכותרת היחיד, בצבע ב'ז בהיר. 4 אבקנים שעירים רבויי אבקה צהובה. הצלקת מחולקת לשתי אונות.
למרות מראהו ה'מאיים' הקוציץ דווקא ניתן לאכילה, ביחוד בחודשי פריחתו הראשונים.
הגרסה התרבותית של הקוציץ אינה קוצנית ומכונה 'קוציץ רך', היא צמח גדול מימדים ומרשים במראהו.