סחלב שלוש השיניים

כשאר בני משפחת הסחלביים, גם סחלב שלוש-השיניים, הוא מההדורים שבפרחי ארצנו. זהו גיאופיט רב-שנתי הפורח באביב (מרס – מאי) המצטיין בפקעת המזכירה שק אשכים. הפקעת קמלה בתום שלב הפריחה, וחדשה צומחת בסמוך לה ואוגרת מזון ונוזלים לשנה הבאה. צורת הפקעת היא זו שהפכה את הסחלב לפופולארי, מאחר שהמקומיים האמינו שאכילת תמצית הפקעת עשויה לשפר את הכושר המיני. לשם כך היו מיבשים את הפקעות טוחנים אותן לאבקה ומכינים מהם מעדן על בסיס חלב. מתוך מאמצים אלו זכינו במשקה הסחלב המתקתק (למרות שזה הנמכר בימינו בדוכנים מבוסס על קמח-תירס).
סחלב שלוש השיניים מעלה עמוד פריחה יחיד ונמוך המגיע לעיתים נדירות לגובה 80 ס"מ, ועליו תפרחת כדורית בת 20-90 פרחים. מסביב לעמוד הפריחה עלים היוצאים מן הפקעת במערך מעגלי, הם ישרים ומחודדים ואורכם נע בין 7-15 ס"מ. מבנה הפרח של הסחלב ייחודי: בראשו עלה חיפוי שמתוכו מזדקרות אונות מחודדות המכונה דרבן, ובתחתיתו נפרשות האונות כארבע אונות טרפזיות ששתי המרכזיות בהן מאוחות בחלקן מה שיוצר מראה שלש שיניים, המזכירות צורת שיניים טוחנות. לסחלב שחלה תחתית ואבקן יחיד הנושא שני מפזרי אבקה. הצמח עני בצוף, ולעיתים חסר צוף בכלל. צבעו על פי רוב ורוד-סגול, כשהסגול מופיע ככתמים מנומרים על רקע ורוד בהיר יותר. בסוג סחלב כ- 30 מינים בארץ, וניתן למצוא אותו במרבית אזורי הארץ שאינם צחיחים. הסחלב מעדיף בתות וגריגות נמוכות, ובכל אופן יופיע בפיזור נמוך.